waarom zou je kiezen voor cloud hosting

Steeds meer organisaties migreren hun hardware en software geheel of gedeeltelijk naar de cloud. Zelfs bedrijfskritische oplossingen worden steeds vaker in de cloud gehost. Waarom maken steeds meer bedrijven die keuze? Wat zijn de belangrijkste voordelen van cloud hosting?

1. Cloud hosting is flexibel

Een belangrijk voordeel van de cloud is dat je zelf geen hardware moet kopen en installeren. Je hoeft dus geen investering op voorhand te doen. Je betaalt een bedrag per maand, gebaseerd op wat je gebruikt of nodig hebt. Zo gaan je kosten in gelijke tred met je inkomsten en kan je jouw budget flexibel beheren. Vergelijk het met elektriciteit. Je verbruikt wat je nodig hebt, wanneer je het nodig hebt. En je betaalt enkel daarvoor.

Daarnaast is er ook de tijd om alles kant en klaar te krijgen. Een standaard cloud server kan op enkele minuten tijd virtueel aangemaakt worden. Een heel verschil met eigen servers die besteld, geleverd, geïnstalleerd en geconfigureerd moeten worden. Ook langs de kant van de cloud is er heel wat flexibiliteit. Onderhoud aan machines gebeurt zonder enige downtime. Als er een onderhoud moet gebeuren op een bepaalde fysische servers, dan verhuizen we eerst alle cloud servers die daar op draaien naar een andere fysische server zonder dat jij daar iets van merkt.

Een goede cloud is ook zelfgenezend. Hardware blijft hardware en kan stuk gaan. Daarom gaan we alle onderdelen monitoren: als een bepaald onderdeel nog maar het vermoeden van een defect geeft, zal de cloud zelfstandig dit onderdeel in onderhoudsmodus plaatsen. Dit betekent dat, wat de taak van dit onderdeel ook was, andere onderdelen in de cloud deze taak (tijdelijk) zullen overnemen. De systeembeheerders krijgen een melding en kunnen het onderdeel nakijken en eventueel repareren of vervangen. Samen met de schaalbaarheid (het volgende voordeel dat we bespreken) is flexibiliteit een van de belangrijkste voordelen van de cloud. IT is geen investering meer die gepland en gebudgetteerd moet worden, maar wordt gewoon een kost die hand in hand gaat met je bedrijfsvoering.

2. Cloud hosting is schaalbaar doorheen de tijd

De cloud is perfect schaalbaar. Het toevoegen van extra gebruikers, extra geheugen, meer opslagcapaciteit of meer rekenkracht vergen geen downtime. Maar evengoed behoort verkleinen (downscalen) tot de mogelijkheid. Dat verlost je meteen van de eeuwig moeilijke vraag bij de start van een IT project: “Hoe zwaar moet mijn infrastructuur zijn?” Is ze zwaar genoeg om de groei van de komende drie jaar aan te kunnen en toch binnen budget te blijven? Is ze niet té groot? Koop je op de groei of niet? In de cloud is deze zorg achter de rug. Je kan klein beginnen en snel groeien als het nodig is. Je kan makkelijk extra servers toevoegen als je project groeit. Of omgekeerd. Als je een bepaalde periode van het jaar meer capaciteit nodig hebt, kan je gedurende die tijd meer capaciteit gebruiken en nadien je infrastructuur probleemloos weer laten krimpen.

Enkele voorbeelden? Stel dat je gedurende enkele weken een reclamecampagne voert en meer bezoekers op je website verwacht. Dan maken wij je webserver in die maanden een stukje robuuster om de extra bezoekers op te vangen en nadien zetten we hem terug zoals voorheen. Belangrijkste voordeel: je vangt moeiteloos de piek op én betaalt enkel wat je gebruikt. Lever je Software-as-a-Service (SaaS) aan je klanten? Dan kan je gemakkelijk een afgesloten server per klant voorzien zodat iedereen in een veilige, afgesloten omgeving werkt. Tegelijk ben jij zeker dat de groeiende behoeften van je klanten nooit een probleem vormen voor je infrastructuur, want die groeit mee als het nodig is. Bij dit alles mag je ook niet vergeten dat je budget ook schaalbaar is. Je groeit wanneer nodig, dus betaal je ook pas meer kosten als je inkomsten stijgen. Zo gaan inkomsten en kosten hand in hand.

3. Cloud hosting biedt hoge beschikbaarheid

In de huidige “always on” maatschappij is falende IT een ramp voor je bedrijf. Ieder moment dat een server down is, kost je geld. Heb jij er een idee van hoeveel downtime jouw bedrijf kost? Dankzij onze Downtime Cost Calculator kan je zelf berekenen hoeveel geld je verliest als je servers niet beschikbaar zijn. In de cloud stelt dat probleem zich niet omdat je hardware-onafhankelijk bent. Van zodra de cloud merkt dat een onderdeel dreigt defect te raken, wordt dit onderdeel in onderhouds-modus geplaatst. Dankzij de high availability modus wordt je cloud server op dat moment ogenblikkelijk ergens anders in de cloud geplaatst. Je hebt dus veel hogere uptime garanties en betere SLA’s dan op eigen hardware.

4. De cloud heeft back-ups met een korte time to recovery

Back-ups zijn als verzekeringen. Ze verzekeren je tegen een risico en wanneer het toch een keer misgaat, zijn ze een fantastische investering. Maar dan moeten ze wel goed werken. Een kwaliteitsvolle back-up is eenvoudig, kostenefficiënt en snel. Back-ups in de cloud beantwoorden aan al die criteria. Het risico op dataverlies beperk je tot een absoluut minimum. Jij kiest zelf hoe vaak er back-ups gemaakt worden en hoe lang ze in de cloud bewaard moeten worden. Cloud back-ups hebben bovendien, in tegenstelling tot klassieke back-ups, een erg korte time to recovery. De back-up is een kopie van je volledige virtuele machine en kan dus in zijn geheel worden opgestart in de cloud. Zo heb je je server terug exact zoals op het tijdstip waarop de back-up werd genomen.

De cloud back-ups hebben ook het voordeel dat ze als tweede server in de cloud kunnen heropgestart worden. Is er bijvoorbeeld iets mis op je server en zou je willen weten of de kopie van gisteren ook deze fout bevatte? Dan kan je de back-up afzonderlijk opstarten zodat je alles kan controleren of net dat ene bestand terug te halen dat je per ongeluk overschreven hebt. Bijkomend voordeel is dat je zelf niets moet doen en dus geen back-upsoftware moet kopen, installeren en beheren. Eenvoud troef dus.

5. Cloud hosting verplaatst kosten van CAPEX naar OPEX

Wanneer je gebruik maakt van de cloud, hoef je zelf geen hardware meer aan te kopen en hoef je ook geen gekwalificeerd IT-personeel aan te werven om je servers te onderhouden en te beheren. Je hebt dus geen Capital Expense (CAPEX) meer. Voortaan is je infrastructuurbudget volledig een Operational Expense (OPEX). Je betaalt enkel voor wat je echt nodig hebt.

Door de schaalbaarheid en flexibiliteit van de cloud weet je ook op voorhand je kosten. Die gaan hand in hand met je inkomsten: je groeit wanneer nodig en je betaalt dus pas meer als ook je inkomsten stijgen. Wanneer je de financiële vergelijking maakt tussen de cloud en eigen infrastructuur moet je rekening houden met de Total Cost of Ownership (TCO) van je IT infrastructuur. Een server kopen en afschrijven zal op het eerste zicht goedkoper lijken dan de cloud, maar dat is omdat je allicht een aantal kosten vergeet of niet in rekening brengt. Wij hebben in een uitgebreide blogpost over de kosten van on-premise en de cloud een zo eerljk mogelijke vergelijking gemaakt. Bekijk die vergelijking zeker een keer.

6. Cloud hosting is heel erg veilig

Een van de onderwerpen die het vaakst terugkomt bij een migratie naar de cloud zijn veiligheid en privacy. Terecht overigens. Vandaag kunnen we met de hand op het hart zeggen dat de cloud veiliger is dan servers die on-premise (bij je bedrijf zelf) beheerd worden. Waarom? Omdat cloud providers intensief met security en privacy bezig zijn en daarin een niveau halen dat voor bedrijven heel erg moeilijk te bereiken is. Al was het maar om de daarbijhorende budgetten. Vergelijk het met een bankkluis. Je kan je kluis in je bedrijf ook gaan beveiligen met extra sloten, een alarmsysteem en een contract met een meldkamer of een veiligheidsfirma. Dat zal echter veel meer geld kosten dan een kluis huren in een kluizenzaal in een bank. Je weet dat de bank garant staat voor een zo perfect mogelijke beveiliging van alle kluizen in het gebouw. Stel je je ooit de vraag of een kluis bij een bank minder veilig is dan een kluis in je eigen bedrijf? Integendeel… Een goede cloud provider biedt dezelfde zekerheid als die kluizenzaal. Wil dat zeggen dat de cloud perfect veilig is? Nee. Alles valt te kraken. Ook in een bank kan ingebroken worden, maar het kost wel een pak meer moeite dan inbreken in een kantoor.

Een goede cloud provider heeft een security model in meerdere lagen. Er zijn lagen die buiten én voor de cloud staan (denk aan de fysieke beveiliging van het datacenter en de servers, netwerkbeveiliging, beveiligde connecties, enz.) maar evengoed lagen in de cloud zelf (gevirtualiseerde firewalls voor iedere virtuele server bijvoorbeeld). Het ISO 27001 certificaat voor databeveiliging biedt op dat vlak de garantie dat een cloud provider security heel erg serieus neemt. Kiezen voor een veilige cloud oplossing is dus vooral kiezen voor een betrouwbare leverancier.

7. Cloud hosting is groen

Het hoeft geen betoog dat de cloud de meest groene IT is die je kan vinden. Door de consolidatie en virtualisatie is de benutting per server optimaal. Cloud providers werken met servers die een stroomperformantie halen van meer dan 90%. Samen met een ideale bezettingsgraad daalt de stroom- en milieukost per miljoen operaties aanzienlijk. Stroom is tegenwoordig de grootste kost in IT. Daarom zal een cloud provider altijd investeren in groene IT en proberen zo energie-efficiënt mogelijk te zijn, want zo drukt hij zijn en dus ook jouw kosten. In de cloud ligt niet enkel het stroomverbruik lager. Er is dankzij consolidatie en het gebruik van virtuele servers ook minder hardware nodig vergeleken met individuele servers die bedrijven nu gebruiken. Het gevolg daarvan is minder industriële productie, minder vervoer, enz.

Download ons gratis eBook over de Cloud

Gerelateerde berichten
SACK Panic

Wat is SACK Panic en wat doen we eraan?

Elke bug krijgt tegenwoordig een coole naam i.p.v. een saai nummer en met de recente ontdekkingen van onderzoekers bij Netflix is dit niet anders. […]

Lees meer

Nucleus stand op Sound of Science festival

Behind the scenes van onze "Sound of Science" stand

Een tweetal weken geleden vond in Mortsel het Sound of Science festival plaats. Geen focus op muziek, maar wel op iets wat we minstens […]

Lees meer

mds bugs

Wat zijn de nieuwe MDS CPU-bugs en wat doen wij eraan?

Je herinnert je misschien nog dat begin vorig jaar er een heel aantal veiligheidsproblemen zijn gevonden in de processoren van Intel. Helaas hebben gisteravond […]

Lees meer